CAMPING SUR LA PLAGE - 5 fabuleux endroits pour camper en Californie


Au moment où vous lirez ces lignes, la frontière terrestre avec les États-Unis sera officiellement ouverte à tous les voyageurs. Ça vous donne probablement le goût de partir vers le sud! Dans mes deux derniers articles je vous ai présenté mon palmarès des plus beaux campings de bord de mer en Floride : le top 5 dans les state parks et le top 5 RV resorts.


Cette semaine, je vous amène à l’autre bout du continent, sur la côte ouest avec mon top 5 des plus beaux endroits pour camper sur le Pacifique le long de Highway 101 en Californie. Un voyage que vous pourriez faire dès cet hiver, car même dans le nord de l’état, les températures restent au-dessus de 0. En février — le mois le plus froid dans la région de San Francisco —, il fait 16°C le jour et 9°C la nuit (en moyenne). À Los Angeles, beaucoup plus au sud, le mois le plus froid est décembre : le jour, la moyenne est de 20°C. La nuit, ça descend à 9°C.


Tous les campings que je vous propose aujourd’hui sont situés dans un parc d’état. Il faut savoir que la Californie a protégé un très grand nombre de plages (state beaches). Certains parcs sont très petits et n’acceptent que des visiteurs, baigneurs et surfeurs pendant le jour. D’autres ont des installations de camping, ce qui permet de plus longs séjours… et un sommeil réparateur au son des vagues.


Alors, suivez-moi dans ce voyage que j’espère inspirant! L’itinéraire commence dans le nord de l’état, dans la région de Santa Cruz.


SEACLIFF STATE BEACH



Cette plage de la baie de Monterey au sud de Santa Cruz est connue pour son quai au bout duquel on peut voir un navire de guerre bien spécial, le SS Palo Alto, un tanker en ciment! Construit en 1917, il n’a jamais servi, car la guerre s’est terminée avant qu’il ne soit prêt à prendre la mer. Son premier voyage remonte en fait en 1929, quand on l’a amené devant la plage de Seacliff pour devenir l’attraction touristique qu’il est encore aujourd’hui.


Le camping du parc est aménagé directement devant la plage de sable blond. Une simple clôture de bois sépare les emplacements « beachfront » de la plage. Ça peut difficilement être mieux. Soixante-trois emplacements sont disponibles dont 26 avec les trois services. On accepte les caravanes de 36 pieds ou moins et les classes A d’au plus 45 pieds. Les tentes ne sont pas admises, car le parc n’accepte que les VR entièrement autonomes. Valérie et moi avons adoré notre emplacement directement sur un stationnement qui est directement adossé à la plage. On pouvait littéralement faire 2 pas et être sur la plage.



C'est également l'endroit parfait pour visiter Santa Cruz et les environs. Toutefois, l'épave et les nombreux oiseaux attirés par celle-ci peuvent apporter de mauvaises odeurs jusqu'au camping.



La plage de Seacliff se trouve à l’intérieur d’un parc marin (Monterey Bay Marine Sanctuary). L’endroit est parfait pour la baignade et plaira aussi à ceux qui aiment faire de longues marches devant les vagues.


PISMO BEACH OCEANO


Pismo Beach est une destination qui me fait carrément triper. C’est une plage et une petite ville typique de la côte californienne, entre Los Angeles et San Francisco. C’est, notamment, un endroit formidable pour s’arrêter en boondocking, surtout si l’on a une planche de surf dans ses bagages.



La plage de Pismo est très large et, information quand même un peu étonnante, les véhicules, motos et VTT sont autorisés dans le Oceano Dunes State Vehicular Recration Area, (DSVA) c’est-à-dire sur une très grande partie de la plage et es dunes. Chacun peut donc se trouver un coin pour dormir avec cette vue phénoménale .



Jusqu’à récemment, on pouvait passer la nuit gratuitement dans le Oceano Dunes SVRA. Aujourd’hui, on peut toujours camper sur le sable de cette extraordinaire plage — sans service, il va sans dire — mais il y a des frais et il faut réserver à l’avance, surtout si l’on veut s’y rendre durant l’été. On autorise 150 caravanes ou motorisés par nuit et on recommande fortement des véhicules à quatre roues motrices.


Sinon, il est possible de camper dans les installations du parc d’état (Pismo State Beach). Il y a deux secteurs, l’un à l’extrémité nord du Oceano Dunes SVRA (North Beach Campground) et l’autre, à l’extrémité sud et un peu en retrait de la plage (Oceano Dunes Campground).



Le North Beach Campground comprend 103 sites qui peuvent accueillir des VR jusqu’à 36 pieds. Il n’y a pas d’emplacements directement sur la plage, mais la mer reste tout près, au bout d’un sentier à travers les dunes.


Il y a beaucoup d’activités à faire dans les environs. Il y a notamment le Pismo Beach Pier, les randonnées à cheval — tout comme les véhicules à moteur, les chevaux sont autorisés sur la plage. Si vous vous arrêtez à Pismo entre octobre et février, vous pourriez aussi visiter la Monarch Butterfly Grove où s’arrêtent des milliers de papillons au milieu de leur longue migration vers le Mexique. Sinon, il y a aussi la ville de Pismo et ses cafés, restaurants et boutiques de surf.

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